Over de stichting

 

Geschiedenis

Vanaf 1945 organiseert Eindhoven, als enige stad in Nederland, jaarlijks een aantal historische, culturele en sportieve evenementen rondom de bevrijding. De initiatiefnemers besloten in 1945 om jaarlijks het bevrijdingsvuur vanuit Normandië naar Eindhoven te halen. Daartoe werden vriendschapsbanden met de eerst bevrijde Franse stad Bayeux aangeknoopt. In september 2008 mondden deze vriendschappelijke betrekkingen uit in een officiële “jumelage”. Ook nu nog heeft Eindhoven als enige Europese stad de traditie om het bevrijdingsvuur in Bayeux op te halen. Het bevrijdingsvuur wordt daarna doorgegeven aan omliggende gemeenten die het vuur gebruiken bij hun eigen bevrijdingsviering dagen later. De fakkel met het bevrijdingsvuur, gedragen door wielrenners en vanaf Valkenswaard verder getransporteerd door hardlopers, volgt vanuit Bayeux vrijwel dezelfde route die de geallieerden in 1944 aflegden. De wielrenners en hardlopers die de bevrijdingsfakkel naar Eindhoven brengen, hebben nu twee dagen nodig om de 650 km naar Eindhoven af te leggen. In 1944 deden de geallieerde legers er 105 dagen over. Bij Best landden op 17 september 1944 duizenden parachutisten van de Amerikaanse 101ste Airborne Divisie, die op 18 September van noordelijke richting Eindhoven in trokken en daar de grondtroepen uit het zuiden ontmoetten. Gezamenlijk bevrijdden zij op 18 september 1944 de stad Eindhoven.

De huidige Stichting 18 September is voortgekomen uit de Stichting Bevrijdingsherdenking die in 1969, na de 25 jaar herdenking, werd opgeheven.